„Þakklát og spennt fyrir þessu samstarfi“

(F.v.) Sigurður Halldórsson framkvæmdastjóri Pure North, Gísli Hjálmtýsson sviðsforseti tæknisviðs HR, Áslaug Hulda Jónsdóttir hjá Pure North, Kolbrún Eir Óskarsdóttir verkefnisstjóri hjá HR og Ari Kristinn Jónsson rektor HR. Ljósmynd/Aðsend

Háskólinn í Reykjavík og endurvinnslufyrirtækið Pure North Recycling í Hveragerði hafa stofnað til samstarfs um endurvinnslu plasts og annarra endurvinnanlegra efna á Íslandi.

„Við erum ótrúlega þakklát og spennt fyrir þessu samstarfi. Það liggja gríðarleg tækifæri fyrir Ísland í því að efla hringrásarhagkerfið og sjálfbærni með innlendri endurvinnslu. Það er mikil þekking, fagmennska og metnaður hjá HR í þessum málaflokki og það er mikilvægt fyrir frumkvöðlafyrirtæki eins og Pure North að fá tækifæri til slíks samstarfs. Ég er fullviss um að út úr þessari samvinnu kemur eitthvað meiriháttar,“ segir Áslaug Hulda Jónsdóttir, hjá Pure North.

Markmiðið er að efla íslenska hringrásarhagkerfið með plast og önnur endurvinnanleg efni í forgrunni, þróa nýjar leiðir til endurvinnslu og endurnýtingar plasts, auka sjálfvirkni í vinnslu og söfnun hráefna til endurvinnslu og efla fræðslu. Samstarfið er hluti af landsátakinu Þjóðþrifum og samstarfsverkefni verða unnin innan Rannsóknaseturs HR um sjálfbæra þróun.

Fræða fólk um verðmætin í endurunnu plasti
Á samningstímanum mun sérfræðingar HR og nemendur háskólans meðal annars vinna rannsóknaverkefni um vistferilsgreiningu á plasti og greina inn- og útflæði plasts á Íslandi. Þá verða gerðar rannsóknir á eiginleikum endurunnins plasts og möguleikum til vöruþróunar og framtíðarnotkunar. Einnig er stefnt að því að fræða almenning og ungt fólk um þau verðmæti sem felast í endurunnu plasti og gera aðferðir við endurvinnslu og endurnýtingu plasts aðgengilegri fyrir einstaklinga, menntastofnanir og atvinnulífið.

Sjálfbærni er eitt áhersluatriða HR og sérfræðingar Pure North tóku í lok haustannar þátt í kennslu í þriggja vikna námskeiðinu Inngangur að verkfræði, sem allir fyrsta árs nemar í verkfræði sitja. Í námskeiðinu unnu nemendur að fjölbreyttum verkefnum um endurvinnslu og endurnýtingu plasts. Fjölmargar áhugaverða hugmyndir litu dagsins ljós, svo sem fræðslusíða um endurvinnslu, niðurbrjótanleg fiskinet, fjölfylliflöskur fyrir gos og kvóti á plastnotkun í byggingariðnaði.

Jarðvarminn í aðalhlutverki
Pure North Recycling endurvinnur plast með umhverfisvænum orkugjöfum og er jarðvarminn þar í aðalhlutverki. Í endurvinnslunni er óhreinum plastúrgangi breytt í plastperlur sem seldar eru til framleiðslu á nýjum plastvörum hér á landi og erlendis. Fyrirtækið er eina fyrirtækið á Íslandi sem endurvinnur plast að fullu. Markmið endurvinnslunnar er að plast verði aftur að plasti og að fullvinnslan skilji eftir sig sem minnst eða ekkert kolefnisspor en engin kemísk efni eru notuð við vinnsluna. Vinnsluaðferð Pure North Recycling er einstök á heimsvísu, umhverfisvæn og byggir á íslensku hugviti.